“天鹅座”货运飞船对国际空间站补给后坠入地球大气层

时间:14-08-21 栏目:航天 作者:zhu 评论:0 点击: 695 次

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天鹅座”飞船降低轨道高度后进入地球大气层烧毁

国际空间站接收了“天鹅座”货运飞船运送的货物,目前这艘货运飞船完成了任务,坠入大气层烧毁,坠毁在太平洋海域,国际空间站上的德国宇航员Alexander Gerst拍摄到“天鹅座”飞船坠入大气层时烧毁的图像。从图中可以看出,“天鹅座”飞船与地球大气层摩擦后分裂成数块,形成数团大火球冲入大气层,这一幕与俄罗斯和平号空间站坠入大气层时类似。目前,国际空间站上的多数货运飞船都不是返回式飞船,一旦结束任务后就会坠入大气层。
“天鹅座”飞船是一种专门为国际空间站货物运输设计的飞船,由美国轨道科学公司制造,为一次性使用飞船,完成货物补给任务后无法返回地球,因此“天鹅座”飞船的结构较为简单,为加压货舱和服务模块组成,加压货舱可为飞船上的货物提供加压环境,有助于保护货物,飞船质量为1.5吨左右,可运输2吨多的货物,飞船上拥有完善的能源、推进、制导、通信系统,与载人飞船有着一定的功能相似性,携带的燃料允许飞船飞行一至两周。
本次对接国际空间站是“天鹅座”飞船逐渐成熟的标志,未来可承担起更多的货物补给任务,并与太空探索技术公司的“龙”式飞船形成竞争局面。“天鹅座”飞船目前没有载人版本,轨道科学公司也计划在该飞船的基础上研制载人版本,但进度会落后于“龙”式飞船,目前“天鹅座”飞船仍然是以货物补给为主的飞船。
为国际空间站补给货物的飞船中,除了“天鹅座”外,还有“进步”飞船、欧洲空间局的ATV飞船、日本宇宙航空开发机构的HTV飞船、以及“龙”式飞船,根据美国宇航局与轨道科学公司达成的协议,“天鹅座”飞船将执行8次空间站补给任务,运输货物重量达到20吨左右,合同价值19亿美元。
“天鹅座”飞船不仅具有上行货物运输的能力,也能够进行下行货物运输,即把空间站上的垃圾带走,目前国际空间站都是采用这个方法来丢弃垃圾,而不是在轨道上直接丢弃,因为微小的碎片都会导致致命的事故,当“天鹅座”飞船将大约1.6吨的垃圾带走时,可降低到一定的高度上进入地球大气层,确保垃圾在大气层中被完全烧毁。

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