美国“新地平线”探测器一路狂奔 冲刺飞往冥王星

时间:14-08-27 栏目:航天 作者:zhu 评论:0 点击: 635 次

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美国宇航局“新地平线”探测器预计在2015年抵达冥王星

据国外媒体报道,美国宇航局的“新地平线”探测器正处于飞行冥王星的旅途中,科学家预计在2015年7月14日近距离接触冥王星,目前该探测器已经飞过海王星的轨道。“新地平线”探测器在2006年1月发射升空,大小接近一台钢琴,到目前为止已经飞行了8年零8个月,距离地球大约27.5亿英里。有趣的是,在1989年8月25日,美国宇航局的旅行者2号探测器正好也飞过海王星,这一历史性的遭遇相隔25年。旅行者系列探测器已经处于太阳系边缘,“新地平线”号未来也将向更远的深空飞去。
美国宇航局的行星科学部主任吉姆·格林认为这个事件太巧合了,相隔整整25年,当时旅行者2号正好飞掠海王星,并向我们展示了海王星的模样,现在“新地平线”号飞过了海王星轨道,并一路向冥王星的方向飞去。“新地平线”号路过的海王星轨道的时间在美国东部时间周一晚上10:04分。位于科罗拉多州西南研究所的科学家艾伦·斯特恩是新地平线探测器的首席研究员,他认为现在我们是站在旅行者探测器的肩膀上对更加遥远的冥王星系统进行探索,上个世纪80年代,旅行者系列探测器为我们展示了这几颗位于太阳系外侧轨道的巨型气态行星。
约翰·霍普金斯大学应用物理实验室的科学家也对本次历史性的遭遇感到惊喜,1989年时旅行者探测器向地球传回了海王星的照片,上面存在巨大的风暴系统,我们还看到了海王星的卫星,这是一个非常奇妙的世界。现在更让我们惊喜的是,“新地平线”号将在明年抵达冥王星,这是第一艘专门探索冥王星的探测器,科学家开始猜测冥王星天体系统会是什么样的情景,是否有更多未发现的卫星,也可能存在危险的碎片环。
艾伦·斯特恩认为从空间探索的历程来看,除了美国以外没有一个国家和地区达到如此高的高度,探测器几乎遍布太阳系的各个角落,1977年发射的两艘旅行者探测器抵达太阳系边缘,两艘飞船探索了木星、土星、天王星和海王星,1号已经飞出了太阳系,距离太阳大约190亿公里,旅行者2号距离太阳150亿公里。“新地平线”号将是新的闪光点,我们将首次全面获得冥王星系统的情况,并对冥外天体世界进行研究。

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