美报告称人类登上火星的最佳“跳板”是月球

时间:14-07-25 栏目:天文 作者:zhu 评论:0 点击: 791 次

在“阿波罗”首次登月45年后,美国国内对月球在未来人类太空探索中的地位仍存在争议。

从1969年7月20日尼尔·阿姆斯特朗和巴兹·奥尔德林首次登月到1972年“阿波罗”计划被取消,又有10位美国宇航员跟随他们的脚步登上了月球。此后,再无人类登月。最近一次重返月球的计划于2010年结束,因缺少经费,奥巴马领导下的白宫取消了这个“星座计划”。而美国航天局(NASA)受命开始规划人类登上小行星的任务。
据报道,这项预计于2025年实现的任务,包括开创性地利用机器人捕捉小行星,或从一个较大行星上获取一块物质,并将其放置在环绕月球的轨道上。届时,宇航员将登上这颗小行星,采集标本并带回地球。这些行动旨在为人类最终登上火星铺路。
然而,美国全国研究委员会的一个小组6月说,这条道路存在很多技术难题,无法克服人类登上火星所要面对的诸如辐射、登陆系统、生存环境等必须解决的问题。
报道称,该小组在对不同的人类太空探险方案进行了为期3年的研究之后说,更可行和更可持续的方案可能是重返月球。
该委员会在一份报告中说:“比起其他目标,月球尤其是月球表面作为最终登上火星的跳板,具有很多无可比拟的优势。”
报告说:“尽管一些人认为月球已经失去吸引力,因为人类已经登上过月球,但这就像哥伦布在新大陆被充分开发前曾4次到访这里一样。”
报告说,NASA认为月球在“其他国家的太空项目范畴”内,而“美国的人类太空探险计划对它不感兴趣”,“这种观点忽视了尚未被揭开的月球外壳下隐藏的关于太阳系最早期的科学资料,忽视了月球对于发展登上火星的能力的重要性,忽视了我们的先辈通过‘阿波罗’获得的技术能力和实践经验。”根据目前的计划,要想让美国宇航员的活动范围扩大到国际空间站之外还需要11年。在此之后,火星任务如果真能实现的话,还需要至少10年。
行星科学家克里斯·麦凯在去年发表的题为《对NASA建设月球研究基地的案例分析》的论文中说:“我确信,如果不先在月球上建设研究基地,我们就无法在火星上建设一个长期研究基地。”

麦凯在一封电子邮件中说:“新技术、新方法和国际上对月球日益增长的兴趣,使现在成为建设月球基地的大好时机,其花费只是过去规划的1/10。”

目前,NASA每年要花掉30多亿美元,用于在佛罗里达州的肯尼迪航天中心开发“猎户座”飞船、太空发射系统的大推力火箭以及更新发射台。
最后,全国研究委员会报告说,通往火星的障碍说到底是政治上的,而不是技术上的。
该委员会说:“决定是否允许走出近地轨道,最重要的一个因素或许是,就选择何种路径达成强烈的国家(和国际)共识,并保证今后的任何一届政府和国会都不去破坏这个计划。”

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