迄今最大宇宙星系被发现:拥有恐怖大旋臂

时间:14-08-21 栏目:天文 作者:zhu 评论:0 点击: 426 次

据国外媒体报道,壮观的棒状螺旋星系NGC 6872已经连续数十年跻身人类天体排行榜第一(最大的棒状星系)的位置,近日来自美国、智利和巴西的天文学家小组为该星系加冕了新的头衔:拥有迄今发现的最大旋臂结构,本项研究基于美国宇航局星系演化探测器(GALEX)的数据库。图中显示的便是NGC 6872星系,其旋臂结构颇为壮观,这张可见光图像由欧洲南方天文台甚大望远镜阵拍摄,美国宇航局斯皮策红外望远镜也参与了本项研究。

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NGC 6872星系是迄今发现的最大宇宙星系之一,跨度达到52万光年

图中左上方圆圈的天体仅可以通过紫外波段发现,科学家认为其中存在许多年轻炙热的恒星物质,而中部的NGC 6872星系拥有两个巨大的旋臂,跨度超过了52.2万光年,是银河系直径的五倍左右。美国宇航局戈达德空间飞行中心科学家拉斐尔·欧弗拉西奥认为如果没有GALEX探测器紫外波段数据,我们无法看清旋臂外围的结构。宇宙中的大星系演化史基本上是通过星系合并事件达到增长的目的,在长达数十亿年的时间内吞并了许多小星系,比如科学家认为NGC 6872星系与附近的IC 4970星系发生过碰撞,并通过计算机模拟重现了星系的基本特征。

NGC 6872星系的东北向旋臂显得更加“混乱”,多处存在恒星形成物质群,但是旋臂远端的结构只能通过紫外波段才能观测到。科学家将甚大望远镜和斯皮策空间望远镜的数据进行能量分布分析,发现了在西北向旋臂末端存在一些年轻恒星,越往星系中央,恒星的年龄越大。根据最新的碰撞模拟数据,IC 4970星系在1.3亿年前最为靠近NGC 6872星系,并沿着后者旋臂旋转方向移动。天体物理学家里德·韦克认为本项研究为我们寻找宇宙中更遥远、更年轻的天体系统铺平了道路。

 

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