天文学家在著名的M101星系群附近发现神秘“原始星系”

时间:14-08-21 栏目:天文 作者:zhu 评论:0 点击: 417 次

据国外媒体报道,来自美国凯斯西储大学的天文学家发现了一个昏暗的矮星系和另一个可能是年轻的原星系的天体,它们位于大熊星座方向上,存在于一个“扭曲”风车星系的边缘附近。原星系拥有大量的气体和尘埃云团,可在引力作用下发生坍缩,形成演化成星系。在星系间的“微小缝隙”中,科学家们还发现了这两个昏暗的小星系将块头较大的M101星系部分结构拉扯得变了形。

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M101星系群由最亮的风车星系和其他较小的伴星系组成

著名的M101星系群中最主要的成员就是风车星系,该星系群由十五个星系组成,大多是风车星系的伴星系,研究人员认为大多数星系位于这样较小的星系群环境中,意味着M101星系群中发生的事件很可能存在于宇宙中大多数星系中。本项研究刊登在《天体物理学》期刊上。根据本项研究论文的第一作者、天文学教授克里斯·米胡斯介绍:“我们创建M101星系的深度图像,对星系周围气体云等物质进行详细地调查,我们可以看到星系盘中的物质分布情况,比如恒星和星际气体物质。”

最令人吃惊的是,研究人远发现在M101星系群中存在两个新的氢气云,科学家将其命名为G1425+5235和G1355+5439,与M101星系的气体物质分布群相距遥远。通过斯隆数字巡天的图像,研究人员分析微弱的星光后确认这是一个真正的矮星系。奇怪的是,观测中也发现这里的气体云中并没有恒星形成,因此科学家认为这可能是有史以来第一次发生真正的原星系,其产生的引力甚至可以从较大的星系中将气体和其他物质拖拽而纳入自身的引力范围内。

克里斯·米胡认为该星系可能诞生于2.5亿年前,并与另一个星系发生了相互作用。对此,科学家们还通过了绿岸射电阵列等望远镜对M101星系群中的中性氢进行调查,这些物质被认为是形成新恒星和星系的原料。

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