蓝色蟹状星云最详细照片

时间:14-08-29 栏目:天文 作者:zhu 评论:0 点击: 524 次

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蓝色的蟹状星云

科学家们通过哈勃太空望远镜,向人们展示出了被科学家研究得最多的一个夜空中星云的最详尽“画像”。这幅巨大的图片展现出了蟹状星云内部所有参差不奇的犬牙状裂缝。蟹状星云是由一颗恒星死亡后,发生了剧烈的超新星爆炸而形成的白热化状态。
在天文学史上,这颗恒星的爆炸是最重要的天象事件之一。且早在公元1054年七月4日,中国和日本的科学家就发现了它,并对此做了记录。亚力桑纳州立大学天文学家、蟹状星云专家杰夫·赫斯特说:“这不仅仅是一幅漂亮的图画,它还一个有着重要科学价值的天体。”
新的图是由24幅独立的图像拼接而来的。这24幅图是由哈勃望远镜上的2号行星摄像机拍摄,再转送到智利的极大望远镜图片上成像的。有了这样如此宽幅的图像所带来的科学优势,研究者就能够掌握住蟹状星云最详细的细节并对不同部分进行研究和对比。
当赫斯特谈到此前科学家对蟹状星云所做的近距离研究时,他说:“当时就好像在玩盲人摸象的游戏。”于是他和他的博士研究生艾里森·罗尔就试图改变这种状况。
蟹状星云之所以具有如此重要的科学价值,是因为它是天文学家和天体物理学家在整个天空中所能直接看到的正在发生着奇异的高能变化的星云。“而别的地方则只能推测出来,但看不到的。”赫斯特说。
他还说:“你所看到的不光是一个正在弥散的爆炸现场,它更是一个奇特的气泡。在它发生弥散的过程中,这个巨大的气泡内被以光速移动的正物质和反物质电子所充斥着。”
赫斯特解释说,这颗具有超高密度、超快自转速度的中子星是数千年前一颗大恒星发生爆炸后所残留的物质。而这个气泡的边缘就是热物质正在冲击之前的超新星残片并使其发光的地方,这种光线也就是我们所能看到的可见光。而在气泡边缘的出现的须状物则是因中子星爆炸所冲击到的物质形成的。这就好像油在浸入沙拉酱时所出现的那种长长的、拉成一丝丝油丝的样子。
到目前为止,已经有数千篇由天文学家所著的专门论述蟹状星云中心重要性的论文问世。这是目前天空中,人们研究得最多的天体之一。在我们看到它的各种细节之前,没有人曾费这样的事,将图片拼在一起过。

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