为太空事业奉献生命的无名动物宇航员

时间:14-09-11 栏目:天文 作者:zhu 评论:0 点击: 557 次

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蜥蜴、黑猩猩和狗等动物都成为人类探索太空的无名英雄

俄罗斯卫星Phonton-M4于本周早些时候返回地球,但随之进入太空的一群蜥蜴已经全部死亡,这是动物以探索宇宙的名义而牺牲的一次最新案列。然而它们身体的木乃伊化表明它们必然是在返航前死亡一周左右,试验失败的原因可能是飞船上的设备或者生命维持系统可能出现的故障。

发言人告诉塔斯社称:“体温过低并非是主要原因,而只是其中之一。”有趣的是,同样作为实验一部分的一群果蝇竟然存活下来,甚至能够进行繁殖。有些动物在宇宙极端环境中显示出了比其他动物更强的适应能力,而且这也并不是第一个例子。

把动物发送到太空的想法开始于1948年。当时一只名为Albert的普通猕猴被困在新墨西哥州白沙导弹基地发送的V-2火箭里,Albert最终没有存活下来,参与后续V-2火箭任务的其它三只猕猴也未能幸免。当时火箭测试是个敏感的话题,所有这些灵长类太空先驱的名字并未公开。

1952年这种情况开始改变,一只名叫Yorick的猴子和11只老鼠成功乘载一枚美国空军导弹飞到23.6万英尺的高度。苏联太空计划最早的英雄是1957年一只名叫Laika的狗,这是动物首次乘坐Sputnik2号绕地球飞行,不幸的是,Laika没能存活下来。

美国选择用灵长类动物进行试验,例如第一只进入太空的黑猩猩Ham和松鼠猴Gordo。20世纪60年代太空探索开始高速发展,俄罗斯人仍然用狗做试验,所以Belka和Strelka在当时成为苏联家喻户晓的名字。

在探索太空的竞争中,美国和苏联最终都会选择各种各样的动物来测试太空中失重和电离辐射的影响,兔子、老鼠、果蝇、乌龟、鹌鹑蛋、线虫等这些只是其中一部分。但是最令人惊叹是,2008年科学家发现缓步类动物,也就是“水熊虫”,不仅能在宇宙飞船里存活,并且还能够在寒冷的真空空间生存。这种生活在排水沟的恶劣环境中的缓步类动物已经成为太空探索真正的幸存者。

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