美国升级引力波天文台 观测距离8800万光年

时间:14-09-18 栏目:天文 作者:zhu 评论:0 点击: 2,396 次

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路易斯安那州和华盛顿州各有一处引力波天文台,长长的结构是干涉测量臂,可发现数亿光年外的黑洞合并

据国外媒体报道,美国科学家在路易斯安那州和华盛顿州建造了两处巨大的激光干涉引力波天文台,其主要使用干涉原理来测量宇宙中的引力波,第一代激光干涉引力波天文台在2001年至2010年间进行了科学实验,但是没有发现任何关于引力波的信号。过去四年,科学家试图升级激光干涉引力波天文台,使之变为更加灵敏的探测器,在今年6月份完成,比原计划提前了。根据研究人员的报告,升级后的激光干涉引力波天文台将在2015年夏天开始对宇宙进行扫描,精度更高。
来自伯明翰大学物理与天文学教授安德烈亚斯认为在今年6月我们达到了升级后的状态,我们将其称为“锁定”,整个观测系统处于运行状态的时间很短,大概只有10分钟左右,这一过程旨在测试该系统能够进行的一些试验模式。引力波就像是宇宙天体碰撞后在宇宙空间中形成的震波,其来源于非常剧烈的天体碰撞和一些与黑洞有关的天体行为,比如超新星爆发、快速旋转的中子星、黑洞之间的合并等等。
随着激光干涉引力波天文台的精度不断提升,该系统应该能够探测到中子星与黑洞组成的天体系统产生的行为,科学家目前激光干涉引力波天文台对准8800万光年之外的双星系统进行研究,希望能探测到引力波的信号。目前研究人员仍然在对引力波天文台内复杂的光学系统进行观测,并逐步提升引力波天文台的观测精度。安德烈亚斯教授认为我们的目标是再将观测能提升7倍以上,相当于能观测到6亿光年之外的宇宙事件。
未来激光干涉引力波天文台还将继续升级,至少能观测到30亿光年外的天体事件,这意味着天文台的规模就不断扩大,干涉测量臂需要改进。另外,科学家也希望使用高功率激光嵌入到分离器中,将光束分为两个部分,彼此相互垂直通过两个4公里长的隧道,当引力波抵达地球时,我们就可以通过干涉测量发现踪迹。

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