“好奇号”发现火星远古土壤与地球酷似

时间:14-07-30 栏目:科学 作者:luo 评论:0 点击: 830 次

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据报道,火星陨坑深处37亿年前土壤样本提供了生命存活于火星的重要线索,近期,美国宇航局“好奇号”火星车在加勒陨坑拍摄图像发现火星陨坑存在着类似地球土壤裂纹剖面的土壤样本,通常这样的土壤存在于南极干燥谷和智利阿塔卡马沙漠。

化学分析显示,火星土壤样本类似于地球上包含微生物活动性的土壤,一位专家宣布这项最新研究,并指出该项研究表明火星当前或者曾经存在生命的真实可能性。美国俄勒冈大学地质学家格雷戈里-雷塔拉克(Gregory Retallack)基于好奇号火星车拍摄的图像和数据获得这项最新发现,该研究强调指出,越来越多的证据表明微生物曾生存在火星。该研究报告发表在近日出版的《地质学杂志》上。

雷塔拉克研究分析了好奇号火星车勘测的火星土壤矿物质和化学数据,他说:“好奇号拍摄的照片提供了第一线索,但是相关数据提供了更确凿的信息。这项发现的关键在于好奇号先进的化学和矿物质分析能力,最新数据显示清晰的化学风化动态过程,以及粘土沉积中橄榄石矿损耗情况,这与地球土壤的状况十分接近。”

土壤裂纹剖面中的磷损耗特别引人注意,因为地球土壤也存在这种现象,是由于微生物活跃性所致。雷塔拉克说:“这些火星远古土壤样本并不能证实火星曾经存活生命,但却进一步提供证据表明火星早期曾是温暖潮湿的,远古时期火星环境比现今更具宜居性。”

目前,好奇号火星车正在探索加勒陨坑中地势较高、地质形成年代较年轻的土壤层,这种环境的土壤并不适宜生命存活。雷塔拉克称,下一步新的任务需要探索较古老的土壤层,以及更多的黏土地形。隐藏土壤深处的表面裂缝暗示存在着土块,具有多孔中空结构,并且硫酸盐浓度较高,以上两个特征符合地球沙漠土壤。但是在火星年轻土壤层却未发现以上特征。

这项最新发现提供了更多关于火星远古时期宜居土壤的信息,其历史可追溯至37亿年前,这应当是火星早期良性水循环向现今火星酸性和干旱环境过渡的一个重要时期。未参与这项最新研究的澳大利亚天体生物学中心马尔科姆-沃尔特(Malcolm Walter)指出,加勒陨坑土壤化石将增大火星曾经存活微生物的可能性。

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