盘点 | 这十大科学事件,定义2017

时间:18-03-08 栏目:科学 作者:admin 评论:0 点击: 302 次

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 1. 人工智能Libratus战胜扑克大师

  1月30日,由卡耐基梅隆大学研发的人工智能程序Libratus,在德州扑克大赛中大胜顶尖职业选手,斩获了20万美元奖金。

  意义:德州扑克的决策数量比围棋少很多,但这场比赛意义重大:围棋中,对弈双方的信息是公开的、完整的,没有隐藏信息;德州扑克中,“底牌信息”并不完全公开,是一种“不完整信息博弈”。

  Libratus的获胜,意味着人工智能能利用不完整信息做战略决策,而且比人类做得更好。它大幅扩展了人工智能的可应用领域——未来在商业谈判、军事战略和大型银行使用的高频交易系统等领域,看到人工智能,请不要惊讶。

  2. AlphaGo击败柯洁,以及AlphaGo Zero的出现

  5月27日,围棋界排名第一的柯洁0:3惨败给AlphaGo。现在已经形成共识:在围棋领域,人类已不可能战胜人工智能。

  10月19日,《自然》发表论文指出:新版程序AlphaGo Zero,无需人类输入,能从空白状态自学围棋,并以100:0的战绩击败“前辈”。

  意义:AlphaGo的胜利,以及AlphaGo Zero的出现,意味着这一轮基于“深度学习”和“增强学习”的人工智能,优化已接近完成,迎来了“成熟期”。人工智能的应用时代,即将到来。

  3. 癌症CAR-T疗法Kymriah,被批准上市

  8月30日,用于治疗白血病的CAR-T疗法Kymriah,获得FDA批准,在美国上市。这是医学史上首款获批上市的CAR-T疗法。

  意义:癌症可以说是目前人类面临的头号绝症。传统的手术、放疗和化疗方法,在杀灭肿瘤细胞的同时也杀死正常细胞,给人体伤害巨大。相比之下,CAR-T疗法Kymriah可以避开正常组织,有选择地专门攻击肿瘤细胞,而不会伤害人体。

  虽然目前它只用于血液癌症,但应用前景很好,未来或许可以应用到各种癌症。癌症被治愈的时代,终于要来了。

  4. 2017年诺贝尔生理学或医学奖——昼夜节律的机制

  10月2日,诺贝尔生理学或医学奖,颁给了三位科学家:杰弗理·霍尔、迈克尔·罗斯巴什、迈克尔·杨。他们用果蝇作为研究对象,在基因层面上找到了昼夜节律的调控机制,即发现了控制生物睡眠与清醒的基因。

  意义:这个研究成果距离实际应用,还有非常远的距离。但未来,如果我们能在基因层面调控生物节律,人类在睡眠上遇到的问题,比如失眠、倒时差,都能获得改善。

  5. 2017年诺贝尔物理学奖——发现“引力波”

  10月3日,诺贝尔物理学奖颁给了三位美国物理学家:雷纳·韦斯、基普·索恩和巴里·巴里什,奖励他们建造了LIGO探测器,并且探测到了引力波。

  意义:所谓引力波,就是指巨大能量扭曲时空后,扭曲的效果像涟漪一样散播开去。比如黑洞合并后就可以产生如此巨大的能量。

  引力波的发现,让人类首次可以利用空间本身的颤动来观察宇宙。就像之前用肉眼仰望星空,现在进化到使用望远镜一样,前进了一大步。人类对于宇宙的研究,将进入新的阶段。

  6. 2017年诺贝尔化学奖——“冷冻电镜”

  10月4日,诺贝尔化学奖颁发给乔基姆·弗兰克、查德·亨德森、雅克·杜本内,奖励他们在“冷冻电镜”技术上做出的贡献。

  意义:“冷冻电镜”,不是普通的电子显微镜,而是能看到有生物活性时小分子的物质结构。这些分子结构从前难以推断,有了冷冻电镜后,效率提升几百倍。在研究病毒、新药研发、理解生命规律等课题上,人类的研究速度将大幅提升。

  7. 首次观测到双中子星合并

  10月16日,美国国家科学基金会宣布:激光干涉引力波天文台和室女座引力波天文台于2017年8月17日,首次发现双中子星并合引力波事件。

  意义:黑洞合并,只产生引力波,而这次双中子星合并,不仅有引力波,还产生大量抛射物和电磁现象。人类借此收集到大量数据,也印证了不少之前的猜想,比如宇宙的年龄是133亿年。对理解天体的形成以及金、银等超铁元素的产生,更是意义重大。

  8. 韩春雨主动从《自然》子刊撤稿

  8月3日,《自然-生物技术》发布声明:撤回韩春雨团队于2016年5月2日发表在该期刊的论文。在国内外学者长达15个月的公开质疑后,“韩春雨事件”尘埃落定。

  意义:去年5月,韩春雨的论文登在了《生物技术》上,称他研发出一种新的、更先进的基因编辑技术——NgAgo。但他的实验一直无法复现,引起科学界的质疑。

  随着韩春雨撤稿,NgAgo不可靠已成定局。但这起学术事件,让基因编辑技术走向公众的视野,作为未来医学的重要领域,一旦实现突破,人类对疾病的治疗能力将会极大提升。

  9. 卡西尼号坠入土星

  9月15日,服役了20年的“卡西尼”号飞船,执行了来自美国国家航空航天局的最后一条指令——自我销毁。它调转方向,冲向了土星大气层,与这颗探测了13年的气态行星融为一体(从地球到土星飞了7年)。

  意义:如果不自我销毁,卡西尼号可能会失去动力,坠向土卫二和土卫六这两颗可能存在生命的卫星。如果卡西尼号携带地球的微生物,一旦在上面坠毁,很可能破坏当地的生态环境。卡西尼号的自我销毁,为人类后续的探测留下了可能。

  10. 六个遗传密码的人造生命体

  基因是DNA链上一段可编码蛋白的碱基序列,由A、T、C和G四种密码子组成。《自然》在12月发文:斯克利普斯用人工方式,添加了两个碱基X、Y,它们能植入大肠杆菌的基因组中,产生半人工生命体,并且合成蛋白质的效率和天然的并无差距。

  意义:这是人工合成生命领域,一次革命性的突破。未来能够用来创造新的蛋白质,新的材料,甚至新的疾病治疗方法。对于新药的研发,同样帮助巨大。

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