一个山羊奶肥皂创业者的5个经验:故事和产品同样重要

时间:14-08-20 栏目:创业 作者:zhu 评论:0 点击: 425 次

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PJ Jonas可能已经把这个故事说了100遍了:一天,她在浴缸里给自己的六个孩子洗澡,无意间看了看肥皂上面的配料信息,她发现上面都是化学成分。此时,绝大多数女性会把这块肥皂扔掉,然后再去买一块更好的有机肥皂。但是Jonas没有这么做。
“我不是那种性格的人,”她说道,“我总是喜欢研究新事物。”
当时是2006年,Jonas在互联网上花了六个月时间研究肥皂构成。“互联网上有很多信息,”她说道,“有不少信息不错,也有很多信息比较差劲。”在经过数次实验之后,她找到了利用山羊奶制作肥皂的方法。幸运的是,Jonas住的附近有充足的山羊奶供应,那里有三英亩的山羊农场。
八年时间过去了,Jonas的公司------Goat Milk Stuff,目前的收入已经达到了7位数,这些收入足够支持她的家庭开支,而现在她拥有了37英亩的农场,还有几名员工。Goat Milk Stuff公司让Jonas实现了自己的梦想,过上了田园牧歌般的生活。同时,她自己就是一个很好地例子,可以言传身教给自己现在的八个孩子,努力工作是有价值的。
不过成功不仅仅需要依靠努力工作,还要学会牺牲,并承受压力,下面就是Jonas在自己的创业之路上学到的一些经验:
1. 走出去,和你的客户交流
Goat Milk Stuff(GMS)有他们自己的网站,但是在创业早期,Jonas主要的市场营销还是通过产品展览和博览会。通过在这些平台上面与客户交流,Jonas和她的家人了解到客户对GMS产品的真正想法,而且她们还会询问客户为什么会这么想。“最重要的是,就是要了解你的客户是谁,他们到底想要什么,”她说道,“我们有很多机会和客户接触,因此我们可以看到他们会选择什么样的肥皂,于是我们就会问问他们为什么要选这些产品。”而现在,GMS公司还在他们的网站和社交媒体上与客户进行不断交流、沟通。
2. 提防模仿者
山羊奶肥皂产品很容易被复制。Jonas预计到会有仿冒品出现。“我们的网站被剽窃过,”她说道,“我们的产品外观、我们的包装、我们的设计都被人复制过,甚至我们的创业故事也被人偷用过。”Jonas在过去的几年时间里发出过许多勒令停止侵权信,她表示,那些侵权的公司一般会在六个月时间里很快消失掉。为了警告侵权模仿者,他们在自己的网站上写下了这么一句话“所有的山羊奶肥皂并非生而平等。”
3. 自己动手尝试新东西,受益匪浅
在GMS公司刚起步的时候,Jonas还不是非常精通网站建设,于是她自学了HTML语言,然后凭自己的能力创建了一个“差强人意”的网站。2010年,当他们的业务规模发展的越来越大,Jonas聘请了一位网页设计师和一名程序员,帮助她开发了一个更好地网站。不过她认为自学网站建设让自己受益匪浅,“我认为,我们从中学习到,很多事情我们其实可以自己搞定,”她说道,“我们有大量信息,知道该问什么样的问题,你可以慢慢尝试、体验。”
4. 创业故事和你的产品一样重要
GMS公司成功还有一个主要原因,那就是Jonas和家人一起创业的故事。就像肥皂里不能没有山羊奶一样,GMS公司同样不能没有这样的创业故事。当你购买GMS的产品时,你其实购买的也是一种生活方式和理念,当然从某种程度上,你也购买了一个故事。一位八个孩子的母亲,在家中教育自己的孩子,利用自己农场里的山羊开发肥皂产品,和孩子们一起工作,这样的故事自然吸引了媒体。他们的故事吸引了当地电视台,2011年,她们还一起参加了 “Today”真人秀节目,这显然也取得了很好的广告效应。
“我从来没用过AdWords,也没用过类似的广告推广,”她说道,“我们产品都是靠人脉口碑相传的。”
5. 做好准备接受牺牲和风险
当Jonas一家从印第安纳州搬到了新泽西州,Jonas的丈夫Jim找到了一份清洁工的工作,虽然他之前曾从维吉尼亚州立大学毕业,也曾担任过一所学校的教师。实际上,Jim在印第安纳州的工作就是一名教师,但是在2009年,当GMS公司的业务需要扩大时,他不得不放弃自己钟爱的工作。这就是牺牲。
而创业也存在着风险,可能没人知道,Jonas一家曾在毫无保险的情况下度过了一年时间。Jonas表示奥巴马的“Obamacare”保险计划并没有帮助到他们,她说当时他们的保费每月上涨了300美元。

不过在Jonas的创业之路上,也从朋友那里得到过很多善意(当然也有些不那么善意)的建议,有些人会认为Jonas获得成功的几率不大,“人们一开始都告诉我,你肯定疯了,”Jonas说道,“我根本没有理会这些话,而是不断前进。”

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