数百个神秘的黑洞在球状星团中被发现,违反了

英国萨里大学(University of Surrey)的研究人员显然得到一项不可能的发现:他们利用一系列先进的计算机模拟来绘制球状星团NGC 6101的地图,然后发现这个恒星组成的球状团可能包含几百个黑洞。

研究团队通过绘制NGC 6101的地图,能够推断出该体系中黑洞的存在。先前的研究已经表明,这样的情况是不可能的,在一些恒星爆炸成超新星形成黑洞后,任何黑洞都会被踢出球状星团。

研究人员Miklos Peuten表示,由于黑洞的特性,用光学望远镜观测到黑洞是不可能的,因为没有任何光子能逃脱黑洞的引力束缚。为了找到黑洞,天文学家可以寻找它们对周围产生的引力效应。通过观测和模拟,研究人员能够发现黑洞的下落,因此可以有效地“看到”不可见之物。

黑洞吸收伴星物质的示意图

这项研究的主要目的是为了进一步回答有关恒星与黑洞的动力学、以及最近观测到的引力波等基本问题。引力波是当两个黑洞合并时释放出的,如果我们的解释是正确的,那么一些球状星团的核心可能有黑洞合并的发生。

这些发现可能导致发现更多的黑洞

在三年前,天文学家通过观测到黑洞吸收伴星物质的罕见事件,首次发现了球状星团中的个别黑洞。现在,萨里大学的研究团队证明,NGC 6101很有可能包含数百个引力富集现象。

研究团队之所以选择NGC 6101球状星团,是因为最近的研究表明,它比许多球状星团拥有更为不同的组成——具体来说,与之所包含的单独恒星年龄相比,NGC 6101看上去较为年轻,而该球状星团的核心所应含的恒星要多于可观测到的恒星数量。

这张图片是计算机模拟被去除所有黑洞之后的NGC 6101,中心的恒星要比哈勃太空望远镜实际观测到的更密集。

研究人员使用计算机模型重建NGC 6101中的每个恒星与黑洞,并使用模型来模拟它们的行为。他们的模型表明,该球状星团演化了130亿年,并揭示了大量的黑洞对可见恒星的影响。这些影响符合对NGC 6101的观测,由此证明了该球状星团表面上较为年轻是由于包含了庞大数量黑洞的直接结果。

研究人员表示,这项研究令人激动,因为我们能够通过使用计算机模拟来从理论上观测整一群黑洞的景象。研究结果表明,球状星团NGC 6101可能窝藏着数以百计的黑洞。这将能帮助我们在宇宙的其他球状星团中找到更多的黑洞。

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